Старий пуер і його властивості: правда чи вигадка?

Пуер – це один з найдавніших і в той же час найбільш поширених сортів чаю в світі. Існують свідоцтва того, що такий чай вже був відомий і вживався на території Стародавнього Китаю більш ніж півтора тисячоліття тому. Особливістю пуеру є те, що, на відміну від інших сортів чаю, він не втрачає своїх властивостей з часом. При дотриманні всіх необхідних умов, такий чай може зберігатися десятиліттями і не псуватися. До того ж, вважається, що пуер, як хороше вино, з віком стає тільки краще, тому його вартість також зростає пропорційно. Вважається, що найстародавнішому пуеру в світі вже виповнилося 300 років. Він зберігається в Імператорському Палаці в Китаї.

Ця стаття буде присвячена відношенню сучасних китайців до пуеру. Ми розповімо, наскільки там цінний старий пуер і про тенденції на ринку цього продукту в цілому. В ході прочитання статті ви зможете дізнатися про двох протилежних точках зору на виробництво пуеру, а також ми розповімо про сучасні способи виробництва, які дозволяють прискорити старіння пуеру.

Трохи про старому пуер

Чим же так цінний старий пуер, що його вартість може доходити до декількох десятків тисяч доларів за млинець? Вся справа в тому, що такий чай з віком краще розкриває свій смак. Технологія його виробництва і властивості самих листя цього чаю дозволяють йому не тільки не втрачати свій смак і аромат при тривалому зберіганні, а й, як кажуть, «дозрівати». Пуер, який зберігався з дотриманням всіх необхідних умов, має більш благородний, насичений і багатий смак. Такий чай ще називають королівським.

Дві точки зору на пуер

До дев’ятнадцятого століття, пуер настільки цінувався в Китаї, що навіть служив валютою і обмінювався на ринку на інші товари. Однак сьогодні на батьківщині цього чаю ставлення до нього в корені змінилося. Як тільки пуер придбав широку популярність у всьому світі, підприємливі китайці зрозуміли, що на ньому можна робити величезні гроші і почали нарощувати обсяги виробництва, відправляючи більшу частину пуеру на експорт.

Так і сформувалися два протилежні табори: перший в гонитві за надприбутками намагається всіма методами прискорити процес виробництва, другий представляє інтереси колекціонерів і любителів старого пуеру. Зрозуміло, що в сучасних умовах цей чай не зберігатися в спеціально обладнаних підвалах, а відправляється на експорт відразу після виробництва.

Як відрізнити старий пуер від молодого?

Найчастіше на упаковці цього напою вказують його вік, але, на жаль, все рідше і рідше він відповідає дійсності. У наш час старіння пуеру прискорюють штучно, далі ми розповімо про те, як це робиться. Зовнішні відмінності пресованих листя знайти також не завжди представляється можливим, тому ми розповімо, як відрізнити старий пуер від молодого, виходячи з смаку, кольору і аромату готового напою.

Почнемо з запаху. Справа в тому, що, на відміну від смаку, аромат пуеру ставали причиною розорення з віком. Найчастіше, чай, який зберігався кілька років в китайських підвалах, має менш інтенсивний аромат. При чому це характерно як для сухого листя, так і для завареного напою. Але відзначимо, що робити висновок про вік пуеру, грунтуючись тільки на цьому ознаці, не можна.

Наступним критерієм є колір чаю. Забарвлення завареного молодого пуеру має світлий пісочний відтінок. Якщо при правильному заварюванні пуер придбав жовтий колір, то, швидше за все, ви маєте справу з молодим пуером. Старий пуер при заварюванні дає темніший колір. Найчастіше він коричневий або навіть близький до чорного.

Останнє і найголовніше – смак пуеру. Молодий чай має більш трав’янистий і свіжий смак, в той час як старий пуер має виразне терпким смаком, великою кількістю великої кількості різних ноток і післясмак. Трав’янистий присмак змінюється землянистий. Старий пуер складно переплутати з молодим, навіть якщо ви не володієте спеціальними дегустаторскімі здібностями.

Недоліки старого пуеру

Як вже було сказано вище, смакові якості з віком тільки поліпшується, але ось в його виробництві існує безліч незручностей, через які сучасним китайцям доводиться вдаватися до певних хитрощів і прискорювати процес ферментації пуеру штучно.

  1. При порушенні умов зберігання пуер швидко зіпсується, тому потрібно постійно підтримувати необхідний клімат в приміщеннях, де він зберігається. Інколи це дуже складно і дорого для виробника. До того ж це дуже ризикована затія, так як чай може пролежати п’ять років без будь-яких проблем, а на шостий рік відбудеться коливання клімату в приміщенні і чай зіпсується, а виробник втратить більшу частину прибутку.
  2. Сучасні умови диктують свої правила. Селяни, які займалися вирощуванням пуеру, перетворилися в процвітаючих бізнесменів, а сам чай – в рентабельний товар. Набагато вигідніше збільшувати прибуток за рахунок збільшення обсягів продажів, ніж зберігати чай кілька років, щоб потім продати його дорожче. До того ж, людей, які готові платити шалені гроші за старий пуер, не так вже й багато. Найчастіше, це колекціонери чаю.
  3. Ще одним незручністю є те, що популярність цього сорту чаю може піти так само швидко, як і прийшла. Тому підприємці намагаються максимально наситити ринок своїм товаром замість того, щоб витрачати кілька років на дозрівання пуеру.

Як виробники прискорюють процес старіння пуеру?

Справа в тому, що якщо продавати пуер зовсім свіжим, то він не буде мати ті властивості, за які його так полюбили в усьому світі, але з іншого боку, як ми вже говорили вище, час не чекає і треба кувати залізо поки гаряче. Саме тому підприємливі китайці придумали хитрість, яка дозволяє прискорювати процес природного старіння пуеру.

Для того щоб прискорити ферментацію пуеру, чайне листя просочуються водою, складаються у велику купу і зберігаються деякий час в умовах підвищеної температури. Таким чином процес ферментації відбувається набагато швидше і пуер старіє буквально на очах. Часто такий чай продають за великі гроші під виглядом природно постарілого, багато років зберігався в китайських підвалах, пуеру, тому ми рекомендуємо ретельно підходити до перевірки його справжності.

Ссылка на основную публикацию